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Eine dramatisch beleuchtete Atari 2600-Konsole erscheint auf einem Menübildschirm für die Atari 50-Anthologie.

Bildschirmfoto: Digitale Sonnenfinsternis / Atari

Gestern in einem Twitter-Thread, sagte der Spielehistoriker Frank Cifaldi über die Arbeit seiner Organisation, der Video Game History Foundation: „Wir alle wissen, wo sich die ROMs online verstecken. Wir brauchen keine Spiele, wir brauchen KONTEXT, um Geschichten zu erzählen.“ Es hat mir geholfen zu verstehen, warum ich denke, dass die neue Zusammenstellung von Atari-Spielen von Digital Eclipse, Atari50, ist so wichtig. Gefüllt nicht nur mit Spielen, sondern auch mit Zeitleisten, die die Geschichte von Ataris weltverändernden Streifzügen in die Spielewelt aufzeichnen, und, das Beste von allem, Interviews mit einigen der Menschen, die diese Geschichte geprägt haben. Atari50 bietet den Kontext, den wir brauchen, um zu verstehen, wie bedeutsam und innovativ diese Spiele sind.

Um nur ein Beispiel dafür zu geben, wie Atari50 hilft, die Dinge ins rechte Licht zu rücken, hHier ist ein kurzer Clip, in dem Tim Schafer, der Designer von Spielen, gefällt Grimmiger Fandango und Psychonautenspricht darüber, was gemacht wurde der wegweisende Atari-Titel von 1980 Das Abenteuer So großartig.

Diese Tendenz zur Kontextualisierung von Ataris Spielen zieht sich durch die gesamte Zusammenstellung. Wenn Sie einfach direkt zu einer Liste der spielbaren enthaltenen Spiele springen möchten, können Sie das tun. (Es ist eine kuratierte Liste, keine umfassende, die viele wichtige Dinge enthält, aber andere vermisst, einige – wie das faszinierende Atari 2600-Spiel Übermensch—Zweifellos aus lizenzrechtlichen Gründen.) Aber der Standardmodus, in dem Atari50 präsentiert Ihnen seine Spielesammlung über eine interaktive historische Zeitleiste, in der Sie über Ataris Höhen und Tiefen, die Herausforderungen, mit denen seine Programmierer bei der Arbeit an der Atari 2600-Hardware konfrontiert waren, und vieles mehr lesen können, während Sie die Spiele jeder Ära von Atari spielen produziert.

Ein Atari 2600 mit einer eingesetzten Asteroids-Kassette wird vor einem Fernseher im Stil der frühen 1980er Jahre gezeigt, der einen Bildschirm aus dem Spiel zeigt, begleitet von einem Text darüber, dass der Atari VCS/2600 der erste Computer in Millionen von Haushalten war.

Bildschirmfoto: Digitale Sonnenfinsternis / Atari

Es ist so wunderbar, und ein Teil dessen, was es wunderbar macht, sind seine offenen und aufschlussreichen Interviews und historischen Details. Bei so etwas besteht immer die Gefahr, dass Sie saubere, glänzende PR erhalten, die sich als Geschichte tarnt, etwas, das versucht, alles sauber und ordentlich zu präsentieren. Aber das ist keine Airbrush-Werbung für die Marke Atari. Während Sie sich durch die Zeitleiste arbeiten, stoßen Sie auf Geschichten von ahnungslosen CEOs, die die Natur des Geschäfts missverstehen, von Arbeitern, die für ihre erstaunlichen und immens profitablen Kreationen stark unterbezahlt sind (und manchmal abbrechen, um Drittentwickler wie Activision und Imagic zu gründen). , und des Drogenkonsums in den heiligen Hallen von Ataris Hauptquartier in Sunnyvale.

Ich bin alt genug, um mich an die Blütezeit des Atari 2600 zu erinnern, und eine Sache, die mich in den letzten Jahrzehnten ein wenig traurig gemacht hat, ist, dass viele Leute Ataris Beiträge zur Spielegeschichte entweder ignorieren oder ablehnen. Ich weiß, dass es in gewisser Weise schwierig sein kann, zu Atari 2600-Spielen zurückzukehren, wenn Sie mit Spielen aufgewachsen sind, die technologisch viel ausgefeilter sind, aber die Arbeit der Designer an Ataris Konsolen- und Arcade-Spielen war kolossal. Ich finde immer noch, dass viele dieser Spiele wirklich großartig sind. Kriegsherren ist eines der aufregendsten Pick-up-and-Play-Wettkampf-Multiplayer-Spiele aller Zeiten und Sternenjäger– die „Killer-App“ des Atari 5200 – ist absolut außergewöhnlich, wenn es darum geht, das Gefühl zu vermitteln, durch weite Sektoren des Weltraums zu reisen, um es mit einer außerirdischen Bedrohung aufzunehmen. Aber was wir brauchen, um das Ausmaß dieser Beiträge zur Spielgeschichte zu bewahren, sind nicht nur die ROMs selbst, die ja überall sind und für jeden, der sie suchen möchte, leicht zugänglich sind. Es sind die Stimmen der Menschen, die dort waren, und eine informierte Perspektive auf die Größe ihrer Errungenschaften im Kontext der Zeit, in der sie stattfanden.

Einer der Kämpfe der Videospielhistoriker ist, dass die Branche von Unternehmen dominiert wird und Unternehmen sich nicht wirklich darum kümmern, ihre Geschichte zu bewahren, sie kümmern sich nur darum, Geld zu verdienen. Atari50 ist so erfrischend, weil es sich anfühlt, als hätten die Menschen dahinter Wert darauf gelegt, eine ehrliche Perspektive auf diese Geschichte zu bieten und gleichzeitig die Errungenschaften dieser brillanten Designer und Innovatoren zu feiern. (Howard Scott Warshaw, das Genie dahinter Yars’ RacheAtaris meistverkauftes Originalspiel für den 2600, ist ein besonders lebhaftes und temperamentvolles Interview in der Sammlung.) Ich würde nichts mehr lieben, als wenn andere Unternehmen nachziehen und uns Anthologien anbieten, die viel mehr sind als Anthologien – das sind sie interaktive Geschichte.

Stellen Sie sich vor, Nintendo würde eine Zusammenstellung herausbringen, die nicht nur mit frühen Famicom- und NES-Spielen gefüllt ist, sondern auch mit archiviertem Videomaterial sowie offenen Interviews mit dem berühmten Spieledesigner Shigeru Miyamoto und anderen Personen, die dort waren, die zusammen eine reichhaltige, komplexe Perspektive auf bieten dieser Ära der Nintendo-Geschichte. Aller Wahrscheinlichkeit nach wird so etwas nie passieren, weil Nintendo seine Marke viel zu sehr schützt, um etwas herauszubringen, das nicht nur ein glänzender Werbespot für sich ist, sondern von dem man träumen kann. In der Zwischenzeit, Atari50 bietet sowohl einen wichtigen Einblick in die Vergangenheit von Videospielen als auch einen spannenden Blick auf die Zukunft von Videospiel-Anthologien.



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